Honoré de Balzac

Honoré de Balzac, né Honoré Balzac à Tours le  (1er prairial an VII du calendrier républicain) et mort à Paris le  (à 51 ans), est un écrivain françaisRomancierdramaturgecritique littérairecritique d'artessayistejournaliste et imprimeur, il a laissé l'une des plus imposantes œuvres romanesques de la littérature française, avec plus de quatre-vingt-dix romans et nouvelles parus de 1829 à 1855, réunis sous le titre La Comédie humaine. À cela s'ajoutent Les Cent Contes drolatiques, ainsi que des romans de jeunesse publiés sous des pseudonymes et quelque vingt-cinq œuvres ébauchées.

Il est un maître du roman français, dont il a abordé plusieurs genres, du roman philosophique avec Le Chef-d'œuvre inconnu au roman fantastique avec La Peau de chagrin ou encore au roman poétique avec Le Lys dans la vallée. Il a surtout excellé dans la veine du réalisme, avec notamment Le Père Goriot et Eugénie Grandet, mais il s'agit d'un réalisme visionnaire, que transcende la puissance de son imagination créatrice.

Comme il l'explique dans son avant-propos à La Comédie humaine, il a pour projet d'identifier les « espèces sociales » de son époque, tout comme Buffon avait identifié les espèces zoologiques. Ayant découvert par ses lectures de Walter Scott que le roman pouvait atteindre à une « valeur philosophique », il veut explorer les différentes classes sociales et les individus qui les composent, afin d' « écrire l’histoire oubliée par tant d’historiens, celle des mœurs » et « faire concurrence à l'état civil ».

L'auteur décrit la montée du capitalisme et l'absorption par la bourgeoisie d'une noblesse incapable de s'adapter aux réalités nouvelles. Intéressé par les êtres qui ont un destin, il crée des personnages plus grands que nature, au point qu'on a pu dire que, dans ses romans, « chacun, même les portières, a du génie ».

Ses opinions politiques sont ambiguës : s’il affiche des convictions légitimistes en pleine monarchie de Juillet, il s’est auparavant déclaré libéral et défendra les ouvriers en 1840 et en 1848, même s'il ne leur accorde aucune place dans ses romans. Tout en professant des idées conservatrices, il a produit une œuvre admirée par Marx et Engels, et qui invite par certains aspects à l'anarchisme et à la révolte.

Outre sa production littéraire, il écrit des articles dans les journaux et dirige successivement deux revues, qui feront faillite. Convaincu de la haute mission de l'écrivain, qui doit régner par la pensée, il lutte pour le respect des droits d'auteur et contribue à la fondation de la Société des gens de lettres.

Travailleur forcené, fragilisant par ses excès une santé précaire, endetté à la suite d'investissements hasardeux et de dépenses somptuaires, fuyant ses créanciers sous de faux noms dans différentes demeures, Balzac a aussi eu de nombreuses liaisons féminines avant d'épouser, en 1850, la comtesse Hańska, qu'il avait courtisée pendant dix-sept ans. Comme l’argent qu’il gagnait avec sa plume ne suffisait pas à payer ses dettes, il avait sans cesse en tête des projets mirobolants : une imprimerie, un journal, une mine d'argent. C’est dans un palais situé rue Fortunée qu’il meurt profondément endetté au milieu d’un luxe inouï.

Lu et admiré dans toute l'Europe, Balzac a fortement influencé les écrivains de son temps et du siècle suivant. Le roman L'Éducation sentimentale de Gustave Flaubert est directement inspiré du Lys dans la vallée, et Madame Bovary, de La Femme de trente ans. Le principe du retour de personnages évoluant et se transformant au sein d'un vaste cycle romanesque a notamment inspiré Émile Zola et Marcel Proust. Ses œuvres continuent d'être rééditées. Le cinéma a adapté La Marâtre dès 1906 ; depuis, les adaptations cinématographiques et télévisuelles de cette œuvre immense se sont multipliées, avec plus d'une centaine de films et téléfilms produits à travers le monde.



Balzac au Cap d'Adge

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Oui, à côté du palais des congrès du Cap d’Agde se trouve cette sculpture en bronze qui est un hommage à Balzac. C’est l’œuvre de Zourab Tsereteli, un artiste russe qui s’est fait connaître dans le monde entier.

En France il a offert à la commune de Ploërmel une statue de Jean-Paul II qui a été l’objet de polémique.

Aux USA, dans la ville de Bayonne près de New York, c’est une larme dans une tour brisée, dédiée aux victimes des attentats du 11 septembre 2001, qui a été érigée.

Signalons encore au pied du bâtiment de l’ONU « Le Bien vainc le Mal », une allégorie représentant Saint Georges (terrassant le dragon ?) de 40 tonnes, réalisée avec des morceaux de Pershing et de SS20. Elle avait été offerte par l’Union Soviétique aux Nations Unies en 1990.

Au Cap d’Agde ce sont les Russes qui ont offert à la ville cette œuvre de leur compatriote.

Il faut dire que la communauté russe a investi le Cap d’Agde avec la construction de villas, haut de gamme en matière de prix même si les façades sont tristement grises : à partir de 630 000 € pour les moins chères et jusqu’à plus de 850 000 pour les autres. Avec quand même jacuzzi dans la salle de séjour. Le jour où nous visitions le Cap notre guide n’a pas su nous dire combien coutent les yachts que nous avons pu voir, amarrés devant ces bâtiments. Ce ne doit pas être donné !

Oui avec le retour au capitalisme on considère que la Russie est devenue riche. Apparemment c’est vrai pour certains ! Mais, suivant en cela le principe des vases communicants, ça ne doit pas l’être pour tous !

 

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